Biographie de William Christie
directeur musical, fondateur des Arts Florissants

 

 

William Christie est l'artisan de l'une des plus remarquables aventures musicales de ces quarante dernières années. Claveciniste, chef d'orchestre, musicologue et enseignant, il a joué un rôle pionnier dans la redécouverte de la musique baroque en révélant à un large public le répertoire français des XVIIe et XVIIIe siècles.

 

Américain de naissance installé en France depuis 1971, sa carrière prend un tournant décisif lorsqu’il crée en 1979 Les Arts Florissants.

 

À la tête de cet ensemble instrumental et vocal, il impose en concert comme sur la scène lyrique une griffe très personnelle. C'est en 1987 qu'il connaît une véritable consécration avec Atys de Lully à l'Opéra Comique puis dans les plus grandes salles internationales.

De Charpentier à Rameau, en passant par Couperin et Mondonville, William Christie est le maître incontesté de la tragédie-lyrique, de l'opéra-ballet, du motet français comme de la musique de cour. Un attachement à la musique française qui ne l’empêche pas d’explorer aussi les répertoires de Monteverdi, Rossi, Purcell, Handel, Mozart, Haydn ou Bach.

Parmi ses récentes productions lyriques, citons en 2018 Jephtha et Ariodante de Handel, respectivement à l’Opéra de Paris et au Staatsoper de Vienne, ainsi que The Beggar’s Opera de John Gay au Théâtre des Bouffes du Nord.  

En tant que chef invité, il dirige souvent dans des festivals tels que Glyndebourne (Hipermestra en 2017) ou des maisons d'opéra comme le Metropolitan Opera, l'Opernhaus de Zurich ou l’Opéra national de Lyon. Entre 2002 et 2007, il a été régulièrement chef invité du Berliner Philharmonic.

Sa discographie compte plus d’une centaine d’enregistrements. La Harpe reine, Un Jardin à l’italienne, Bien que l’amour et la Messe en Si de Bach sont les dernières parutions de la collection « Les Arts Florissants » chez harmonia mundi.

Soucieux d'approfondir son travail de formateur, en 2002 il fonde l’Académie du Jardin des Voix. Depuis 2007, il est artiste en résidence à la Juilliard School of Music de New York où il donne des masterclasses deux fois par an.

En 2012, il crée le festival Dans les Jardins de William Christie à Thiré, en Vendée où il réunit Les Arts Florissants, ses élèves de la Juilliard School et les lauréats du Jardin des Voix. En 2018, il donne tout son patrimoine à la Fondation William Christie – Les Arts Florissants.